White trash eller inte?

Kobra diskuterade häromveckan uttrycket “White trash”. Det drog igång en debatt om orden – är det rätt att säga “White trash” eller inte? Behövs uttrycket?

White Trash (WT) är ett amerikanskt begrepp vi importerat till Sverige för att tala om den del av befolkningen som har lite pengar och ännu mindre kulturellt kapital: Den vita underklassen, både ekonomiskt och kulturellt.

Mina fördomar ger att:

WT-personer gillar: tatueringar, sprit och avgaser.
WT-personer gillar inte: Att läsa böcker, förståsigpåare och invandrare (framför allt inte från muslimska länder). 

Uttrycket kritiseras för att vara både rasistiskt (Vitt skräp, till skillnad från det “vanliga” svarta skräpet) och klasshatande (att kalla människor för “trash” överhuvudtaget). Kobra landar i slutsatsen att det är både och.

Ändå verkar det finnas ett behov av uttrycket, eller åtminstone något uttryck som är likvärdigt. Det är ett sätt för medelklassen och kulturintresserade att beskriva en viss typ av människor som de ser ner på och vill distansera sig ifrån. WT är inte som vi, tycks man (och även jag själv) ha velat säga. Jag har använt det oreflekterat, utan att tänka på vilka personer jag egentligen talar om. Med den jobbiga insikten att begreppet har en rad problem och är nedsättande infinner sig frågan: Hur ska vi istället tala om den här strömningen i samtiden? Är utgångspunkterna helt fel?

Margit Richert är något på spåren när hon på Twitter talar om den kulturella fattigdomen i den omgivning hon växt upp i:

Som på Öland under min uppväxt där så många skröt om att de aldrig läst en bok. De var inte fattiga. De var bara totalt ointresserade.

Kanske är det så att WT-beståndsdelarna måste plockas sönder för att det ska bli någon vettig diskussion. Kanske är det inte fruktbart att klumpa ihop ett gäng egenskaper och göra oss schablonkaraktärer (som Tabita i Mia & Klara) av dem. Att göra så är enkelt och leder till att vi slipper se “den andre” i ögonen.

På samma sätt som invandringen i sig inte är något problem (De problem som finns är bland annat dålig skola, kass arbetsmarknad och brist på meningsfulla sysselsättningar; inte själva invandringen) tror jag vi sluta se på WT som ett problem, utan snarare diskutera problemen med bland annat ointresset för bildning, främlingsrädslan och supandet.